• 최종편집 2024-06-19(수)
 
 
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군산·새만금지역을 견인하는 동력으로 지속적인 성장을 해온 군산대학교가 최근에는 새로운 시대를 이끌어갈 산학협력모델을 창출하는 산학협력선도대학으로 전국적인 주목을 받고 있다. 군산대학교의 최근 행보는 대학의 영역이 고답적인 상아탑에서 사회전역으로 확장되고, 각 대학마다 지역사회를 중심으로 활동영역을 구축하는 열린 캠퍼스의 시기와 맞물려 더욱 눈길을 끌고 있다.
 
지난해 9월 제 2 캠퍼스인 새만금캠퍼스를 개교하고 학내 복지관인 두드림센터와 산학연협동관 등을 새롭게 신축한 군산대학교는 최근 몇 년 사이 외형적으로 대폭 성장하며 새로운 발전의 발판이 될 굵직굵직한 하드웨어를 구축했다. 제 2의 도약기에 접어들었다고 평가 받을 정도로 ‘탄탄한 성장세에 있다’는 군산대학교에 대한 평가는 외형적인 성장만을 의미하지 않는다.
 
군산대학교가 타대학의 부러움을 살 정도로 안팎으로 내실있는 성장을 하게 된 데에는 위기를 기회로 바꾸는 힘과 지혜가 있었기 때문이다. 최근 몇 년 사이 군산대학교가 마련해 실행하고 있는 학과정원조정안이나 교수평가제, 산학협력 활동 등의 성과는 괄목할만 하다.
 
- 새만금 캠퍼스 개교되기까지
 
지난해 9월 군산·새만금 경제자유구역 내 1만 2,000여평의 부지에 개교한 ‘새만금 캠퍼스’는 군산대학교의 숙원사업이었다. 2010년 군산·새만금경제자유구역 안에 있던 1만2000평을 관리전환 방식으로 지식경제부로부터 무상불하 받아 부지를 확보하고, 이후 군산·새만금 산학융합지구조성사업과 산학협력선도대학육성사업(LINK)에 선정돼 급속한 진전을 이뤘다. 이에 힘입어 군산대학교는 새만금캠퍼스를 산학협력의 요람으로 육성한다는 계획을 세우고 2012년 첫 삽을 뜬 후 2013년 개교했다.
 
새만금 캠퍼스 개교는 새만금 중심대학으로서의 선언적 의미를 지닌 도약이다. 새만금은 동아시아 환황해권의 중심이라고 할 정도로 좋은 지리적 환경을 가지고 있다. 군산대는 새만금 캠퍼스를 통해서 혁신적인 산학협력모델을 창출하는 호남권 대표 산학협력선도대학은 물론 국제적인 위상을 지닌 세계적으로 대학으로 발전해 나갈 도약의 발판을 삼고자 한다.
 
새만금 캠퍼스에서는 시대의 흐름에 맞춰 기업과 함께 만들어가는 인재양성 시스템을 구축하게 된다. 프로그램이 성공적으로 운영되면 군산대가 명실상부한 취업 일등대학이 되는 것은 시간문제이다. 개교와 함께 새만금 캠퍼스관에서는 기계자동차공학부, 제어로봇공학과, 조선공학과 등 3개 학과가 이전되어 수업을 진행하고 있다. 새만금 캠퍼스는 넓은 의미의 새로운 산학협력 공간이다. 조선, 자동차, 신재생에너지 등의 학과와 연구동, 부대시설 등이 있는 캠퍼스관 외에도 신기술창업 집적지역, 신재생에너지특성화관, 친환경선박 인증센터, 자동차부품혁신센터 등이 들어서있다. 군산대학이 특성화하려는 인프라가 모두 구축되어 있다. 앞으로는 태양광·풍력·바이오에너지 등 미래형 에너지분야 인재양성과 연구의 전초기지도 구축될 것이다.
 
- 새만금캠퍼스가 지역사회에 가지는 의미
 
새만금 캠퍼스는 한 마디로 가장 효율적인 산학협력 복합공간이다. 산학융합지구라는 큰 그릇에 신기술창업 집적지역, 태양광·풍력·바이오에너지 등 신재생에너지 특성화관, 친환경선박 인증센터, 자동차부품 혁신센터(TIC) 등 다양한 시설을 담아 새만금 주축산업과 기업을 뒷받침하는 산학협력의 메카가 되는 것이다. 당연히 지역발전을 추동할 수 있는 엔진이 될 것이다.
 
지역대학의 성패는 지역사회와의 연계에 달려 있다. 역으로 지역의 발전은 지역대학에 일정 부분 의지하고 있다. 새만금캠퍼스가 바로 그 역할을 하는 셈이다. 군산대학교의 커리큘럼에 따라 지역사회-지역주력산업-기업을 연결시키는 거대한 하드웨어가 창출됐다고 보면 되겠다. 군산대가 지역사회와 기업이 필요로 하는 인재를 양성하고 기술을 연마하며 고급정보를 제공하는 전진기지로 부상하게 되는 것이다.
 
 
- 새만금 캠퍼스의 성공적인 착근을 위한 학사운영 프로그램
 
새만금캠퍼스에서의 컬리큘럼은 크게 근로자평생학습, R&D연계 현장 맞춤형 교육, 중소기업역량강화 등 세 갈래로 나뉘어진다. 근로자 평생학습의 경우 우리 대학은 작년부터 회계학과, 제어로봇공학과, 기계자동차공학부 등 3개 학과에서 특성화고교를 졸업하고 3년 이상 기업체 근무 경력이 있는 사람을 수능 대신 정원외 특별전형으로 선발하였다. 올해 2014학년도에는 이를 좀 더 확대했다. 조선공학과가 새롭게 추가되어 4개 학과에서 77명의 재직자를 모집할 예정입니다. 현재 야간반을 운영하며 온라인 강의, 현장근무학점 취득제 등 재직자를 위한 맞춤형 커리큘럼을 운영하고 있다.
 
R&D연계 현장 맞춤형 교육의 경우도 전망이 매우 밝다. 프로젝트 랩, R&D인턴십, 비즈니스 LAB 등을 통해 학생들의 실무경험 기회를 늘이고 실무역량을 강화해 나가게 된다. 프로젝트 랩은 기업이 요구하는 연구과제를 기업연구원, 교수와 학생이 팀을 이루어 수행하는 것이다. R&D인턴십은 기업현장에 6개월 이상 파견되어 R&D를 수행하며 학점을 취득하는 것이다. 또한 비즈니스랩은 프로젝트 Lab과 연계해 개발된 결과물을 평가를 통해 선발해서 공간, 자금, 사업화 및 창업을 지원하는 프로젝트이다. 모두 학점과 직결되고 취업과도 연계되는 내용이니 분명 취업률 향상에 도움이 될 것이다.
 
이외에도 기업연구관이나 산학융합 R&D등을 통해 중소기업경쟁력 강화에도 일조하게 될 것이다. 자연스럽게 우리 지역의 경제력이 강화되고, 경제력 향상은 또한 자연스럽게 학생 취업에 영향을 미칠 것이다.
 
- 특성화 분야에서 대외적으로 역량을 인정받아
 
지난해 군산대학교는 교육부가 시행한 ‘국립대학교 운영목표성과’ 평가 결과 특성화부문에서 매우 탁월하다는 평가를 받았다. 국립대 운영목표성과제도는 국립대학의 경쟁력강화를 위해서 처음 시행된 제도이다. 정확히 말하면 2012년 5월 교육부장관과 각 국립대 총장 간에 성과협약을 체결했고, 그때 제출한 계획서를 바탕으로 지난해 처음 평가가 이루어졌다.
 
평가지표가 특성화분야, 재학생 교육만족도, 교양교육활성화, 재정운용의 적절성, 취업 향상도 등이고 그 외 융복합 연계과정이랄지 대학이 자율적으로 설정할 수 있는 기준이 있다. 군산대학교는 거의 모든 지표에서 우수평가를 받았지만 특히 특성화 분야에서 탁월하다는 평가를 받았다. 국고에서 3억 4400만원을 지원받는다.
 
앞으로 이 지원금을 특성화기반을 구축하는 데 사용할 계획이다. 현재 군산대학교는 기계/자동차/조선, 신재생에너지, 해양바이오, 정보통신기술(ICT융합), 군산·새만금지역학 등 다섯개 분야를 중점분야로 특성화를 추진하고 있다. 모두 군산지역과 관련이 깊은 분야이다. 특성화가 성공하기 위한 조건은 지역환경과의 연계를 얼마나 높이느냐에 있다. 새만금 캠퍼스와 특성화를 통해 군산대학교가 넓혀갈 지평은 매우 넓은 것이다.
 
동포투데이 편집국 
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군산대학교, 변화와 혁신으로 대도약
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