• 최종편집 2024-05-28(화)
 

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[동포투데이] 29일(현지시간), 미 언론에 따르면 12월 초 미국 플로리다주 마이애미 외곽의 한 타운하우스에서 마누엘 로차(73)가 미 연방수사국(FBI) 요원들에 의해 연행됐다.


로차는 과거 고위 외교관 출신으로 온두라스, 쿠바, 아르헨티나, 볼리비아, 그리고 볼리비아 주재 미국대사까지역임하면서 중남미 전역을 누볐다. 2005년 공직에서 물러난 후 연행 직전까지는 여러 다국적 기업에서 근무했다.


처음에 FBI의 이번 작전은 별다른 관심을 끌지 못했다. 로차는 공직에서 물러난 지 20년 가까이 되었고, 그의 사업 세계는 복잡해 언제든지 문제에 봉착할 수 있다. 그러나 끌려간 지 사흘 만에 재판이 시작됐고, 로차는 40년 넘게 쿠바 공작원으로 활동한 혐의로 기소됐다.


고위 외교관이 갑자기 스파이가 된 것은 미국에서는 전례가 없는 일이다. 외교계의 폭풍이 미국을 휩쓸었다.


메릭 갈런드 미 법무장관은 성명을 통해 "이번 사건은 아마도 미국 정부에 침투한 외국 요원의 가장 광범위하고 오래 지속된 사례 중 하나일 것"이라고 말했다.


미국 언론은 할리우드 요원의 대본에나 나올 법한 일, 즉 사람들 앞에서는 화려한 외교관이지만 사생활에서는 비밀스러운 삶을 사는 MAGA('미국을 다시 위대하게'라는 뜻의 트럼프 슬로건의 약어) 유형의 공화당원이라고 묘사했다.


2023년 12월 3일, 로샤는 마이애미 연방법원에 출두해 내내 침묵을 지켰다. 재판이 끝나갈 무렵, 가족들이 떠나는 모습을 본 70세 남성은 눈물을 흘리기 시작했다.


그 씁쓸한 표정은 로샤의 이전 이미지와는 전혀 달랐다.


동료들은 로차를 입담이 좋고, 생각이 빠르고, 카리스마가 넘치는 사람으로 기억하고 있다. 이전 공식 보도에서는 그를 "확고한 성격과 원활한 거래"를 갖춘 외교관으로 묘사했다.


1950년 콜롬비아의 한 샐러리맨 가정에서 태어난 로차는 가족과 함께 미국으로 이민하여 미국 시민이 되었다. 로차는 뉴욕 맨해튼의 소수민족이 모여 사는 할렘 지역에서 자랐으며, 천부적인 재능을 타고나 미국 예일대와 하버드대를 거쳐 문과대학 학사학위, 조지타운대에서 국제관계학 석사학위를 받았다.


로차의 경력은 1981년에 시작되었다. 당시 그는 온두라스를 담당하는 미 국무부 관리였다. 이번 기소에서 검찰은 그의 쿠바에서의 첫 활동이 이때부터 시작됐을 가능성이 있다고 보고 있다.


이후 도미니카공화국, 온두라스, 멕시코 등지에서 미국 공관을 거쳐 1994년 7월부터 1년간 미국 국가안보회의(NSC)에서 미국 담당 국장을 지냈다.


1996년 쿠바는 반쿠바 망명자들이 조종하는 미국 민간 비행기 두 대를 격추해 미국과 쿠바 관계에 긴장을 야기했다. 당시 미국과 쿠바는 국교가 단절된 상태였고, 쿠바 주재 스위스 대사관은 아바나에 미국 대표부를 두고 있었고, 로샤는 그 대표부의 2인자였다.


1997년 로차는 아르헨티나 주재 미국 대사를 지냈고, 2년여 뒤 볼리비아로 건너가 대사를 지냈다.


동료들의 눈에는 로차가 외교 방면에 있어서 매우 수완이 있는 것으로 보였다.


대부분의 사람들은 로샤가 매끄럽고 똑똑하며 탁월한 외교적 능력을 갖고 있다고 평가했다. 


전 미국 외교관 필립 린데만은 한동안 하바나에서 로샤와 함께 일하면서 로샤의 일하는 능력을 보았으며 라틴 아메리카에 배정된 워싱턴 외교 기관의 모든 사람들과 좋은 관계를 유지했다고 회상했다.


하지만 경험이 많은 외교관이 볼리비아에서 근무하는 동안 동료들이 수상하게 여길 만한 일을 한 것이다.


2002년 볼리비아 대선 투표를 몇 주 앞두고 로차는 좌파 인사인 모랄레스가 대통령이 되면 미국의 지원을 끊겠다는 깜짝 발언을 했다. 그는 모랄레스가 코카잎나무(코카잎은 가공 마약인 코카인의 원료)을 직접 재배할 뿐만 아니라 코카잎 재배 합법화와 수출을 지지한다는 이유를 댔다.


그러나 이 위협이 역효과를 내면서 오히려 모랄레스의 지지율을 크게 끌어올렸다. 모랄레스는 2002년 선거에서는 근소한 차이로 패배했지만, 이후 2005년 선거에서는 승리했다.


로차의 상관이었던 오토 라이히 전 미국 국무부 차관보는 “로차의 행동은 충격적이었다”며 “경험이 풍부한 외교관으로서는 이례적인 행동이었고, 실제 효과는 모랄레스를 공개적으로 지지하는 것이나 마찬가지였다”고 말했다.


모랄레스가 당선된 후 볼리비아와 미국의 관계는 계속 긴장되어 있었다. 그는 임기 동안 미국 대사를 추방할 구실을 찾기도 했다. 말년에 모랄레스는 요양을 위해 종종 쿠바로 갔다. 그는 한때 로샤의 경고가 자신에게 많은 도움이 됐다며 농담으로 로샤를 '캠페인 책임자'라고 불렀다.


볼리비아에서 로차는 다소 "과시적인" 행동을 제외하면는 항상 흠잡을 데가 없었다.


린드먼은 로차와 아바나에서 일할 때 종종 복도에서 로차가 쿠바인들이 정말 총살당해야 한다고 솔직하게 비판하는 것을 들었다고 생생하게 기억한다. 린드먼은 로차가 자신을 중도우파로 위장해 모두를 속였다고 말했다.


오랜 동료들과 친구들은 로차를 공화당 출신의 도널드 트럼프 전 대통령의 골수팬이라고 표현했다. 오바마 행정부는 2015년 쿠바와 오랫동안 단절됐던 외교관계를 복원하고 쿠바에 대한 복수의 제재를 해제했다가 2017년 트럼프 대통령 취임 이후 쿠바에 강경한 태도를 취하면서 일부 제재가 재가동됐다.


로차를 1980년대부터 알고 지낸 에두아르도 가마라 플로리다 국제대학 국제관계학 교수는 로차가 자신을 우익으로 위장해왔다며 그가 점점 더 트럼프를 닮아가고 있다고 말했다.


직업 외교관인 존 페리는 파나마 주재 미국 대사로 수십 년 전 로차와 인연을 맺은 인물로, 로차 사건이 미국 외교가에 미칠 파장을 잘 알고 있다.


그에 따르면 로차는 왕의 열쇠고리를 손에 넣었다고 할 수 있다. 펠리는 미국의 외교정책에 영향을 미치는 것 외에 쿠바, 아르헨티나, 볼리비아에서 일할 때 매우 민감한 정보를 얻을 수 있다고 했다. 


분석가들은 이 사건이 미국의 방첩 활동의 유효성에 대한 각계의 의문을 불러일으킬 것이며, 미국 관련 기관들로 하여금 내부 피해 평가를 실시하여 기밀 정보 유출의 양과 범위를 확정하도록 강요할 것이라고 말했다.


하지만 모든 것은 로차 본인의 진술을 토대로 해야하기에 그가 협조하지 않으면 관련 손해사정은 진척되기 어려울 수 있다.


스파이 사건을 전담했던 크리스 시몬스는 미국 국방정보국 조사관은 “로차의 협조에 전적으로 의존하게 될 것”이라며 “사람들이 그가 거짓말을 하고 회피하는 것을 안다고 해도 아무것도 없는 것보다는 낫다”고 말했다.


로차는 은퇴 후에도 상당한 정보를 얻을 수 있었다. 그는 2006년부터 2012년까지 미 남부사령부에서 라틴아메리카 담당 고문을 지냈고, 최근에는 펜실베이니아주의 한 석탄 수출회사에서 수석 부사장을 지냈다. 


로차가 쿠바 공작원이라는 것은 미국의 주장일 뿐이다. 쿠바 측은 아직까지 로차의 체포에 대해 논평하지 않았다.


콜롬비아 주재 미국대사를 지낸 케빈 휘터커는 스파이가 돈이나 개인적인 원한을 목적으로 한다고 생각하는 사람들이 있지만, 쿠바를 위해 정보를 제공하는 미국인들은 거의 모두 쿠바 혁명의 대의에 대한 동정과 지지, 그리고 미국 외교정책에 대한 증오에서 비롯된다고 말했다.


휘터커는 최근 40년간 미국에서 발생한 모든 스파이 사건 가운데 로차가 미국 외교 엘리트 중 국가를 배신한 혐의로 기소된 첫 번째 인물이 될 수도 있다고 했다.


앞서 FBI는 미국 역사상 가장 위험한 스파이로 안나 몬테스를 꼽았다.


미국 국방정보국의 쿠바 수석 분석가인 안나는 1984년 쿠바 정보국에 모집돼 아바나에서 훈련을 받은 뒤 미 국방부에 잠입해 17년간 공작원으로 일하다 2001년 체포됐고, 2023년 1월 만기로 출소했다.


워싱턴 아메리칸대 선임연구원이자 전 미국 중앙정보국(CIA) 애널리스트인 풀턴 암스트롱은 “로차는 모집된 게 아니라 자발적으로 이 일을 해온 것으로 생각한다”고 말했다.

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미국 ‘최초의 반역자’, 잠복 40년 만에 덜미
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